Finfluencers: Una Nueva Tendencia Financiera

Los gurús financieros de las redes sociales están marcando una nueva tendencia como asesores de dinero jóvenes. Sigue leyendo para descubrir acerca de los finfluencers y qué tener en cuenta con respecto a esta tendencia.

Según un informe de Statista, el mercado global de influencers, donde se comparten opiniones personales o se dan consejos sobre moda, dispositivos, belleza, salud, crianza y finanzas a través de las redes sociales, creció más de ocho veces en solo medio siglo, aumentando de $1.7 mil millones en 2016 a $14 mil millones en 2021. El crecimiento más pronunciado ocurrió después de 2019, cuando el tamaño del mercado era de solo $6.5 mil millones. Estos últimos años también han visto una explosión en la tecnología financiera, el acceso a Internet y la llegada de millones de nuevos y jóvenes inversores al mercado financiero, un momento propicio para el surgimiento de influencers financieros o finfluencers.

Lo que faltaba en estos nuevos inversores era alfabetización financiera, y lo que la mayoría de los canales de noticias comerciales proporcionaban eran actualizaciones del mercado. Los llamados finfluencers aparecieron para llenar este vacío educativo. Mayormente comprendiendo a una serie de usuarios de TikTok y YouTubers de la Generación Z (Gen Z) o Millennials más jóvenes, los finfluencers son personas que comparten sus experiencias personales o conocimientos sobre asuntos financieros a través de sus cuentas de redes sociales. En sus videos, los finfluencers hablan sobre temas que van desde explicaciones simples de vehículos de inversión hasta lecciones relacionadas con el dinero que se pueden aprender de exitosas series de Netflix como “Squid Game”.

En cierto modo, como se mencionó anteriormente, los finfluencers están cerrando una brecha que obviamente existe. Los jóvenes desean asegurar su seguridad financiera y tener control sobre su dinero a largo plazo. Para esto, necesitan consejos, no un consejo que compita con una educación real, sino uno que sea complementario y rápido. Sin embargo, no se puede evitar recordar la famosa cita de T.S. Eliot: “La mayoría del mal en este mundo lo hacen personas con buenas intenciones.”

El Riesgo del Auge de los Finfluencers

Un riesgo aparente que surge de la proliferación de asesores financieros informales es el daño que puede causar un consejo engañoso. Algunos de los finfluencers tienen experiencia genuinamente valiosa en la gestión de finanzas, es decir, invertir, ahorrar o gastar. Algunas de estas personas incluso son profesionales financieros certificados que actúan como una especie de microempresa que brinda consultoría a jóvenes. Sin embargo, algunos finfluencers son tan jóvenes que uno se pregunta cuándo tuvieron la oportunidad de reunir suficiente experiencia de inversión que están difundiendo en TikTok, Youtube o Instagram. Para empeorar las cosas, una parte de estos autodenominados expertos puede recibir pagos de fuentes específicas a cambio de promocionar, por ejemplo, una inversión en acciones de cierta empresa. Este tipo de consejo intencionalmente engañoso no solo representa un riesgo real para los jóvenes inversores, sino que también manipula y distorsiona el mercado y puede llevar a la pérdida de confianza en los jugadores de mercado confiables. Como ejemplo de esta distorsión, considera que en Australia, el 33 por ciento de la generación Z sigue al menos a un finfluencer en plataformas de redes sociales, y casi dos tercios cambian su comportamiento financiero como resultado de los consejos dados por esos finfluencers.

En algunos países, como Australia, los organismos reguladores ya han reaccionado a la tendencia de los finfluencers y a las preocupaciones que trae consigo. Por ejemplo, la Comisión Australiana de Valores e Inversiones (ASIC), el llamado “policía corporativo”, ha lanzado recientemente una guía sobre los aspectos legales de discutir servicios y productos financieros en línea. La guía explica qué leyes se aplican a los finfluencers de las redes sociales y establece que hay sanciones y riesgos para los inversionistas cuando no se cumplen las leyes financieras relevantes. Uno de los requisitos para brindar asesoramiento sobre un producto financiero específico es tener una Licencia de Servicios Financieros y la mayoría de los finfluencers no la tienen.

La tendencia no está ocurriendo solo en Australia, sino en casi todas las partes del mundo, incluidos Estados Unidos e India. En lugares como India, donde una gran mayoría de personas, especialmente las que viven en pueblos remotos, tienen un nivel muy bajo de educación financiera, el impacto de la tendencia de los finfluencers es realmente más pronunciado, ya sea un impacto positivo o negativo. Uno de los efectos secundarios de las regulaciones, como en Australia, podría ser eliminar recursos auténticamente beneficiosos del acceso, lo que limitaría las oportunidades de alfabetización financiera asequibles para aquellos que las necesitan. Sin embargo, al menos algún tipo de regulación es necesaria para distinguir el asesoramiento financiero auténtico de aquellos inexactos y engañosos.

Cómo Saber a Quién Seguir

En primer lugar, cualquier nueva tendencia, especialmente aquellas que se desarrollan en las redes sociales, debe abordarse con escepticismo. Si realmente te inspiran los videos de consejos financieros que aparecen en tu feed, considera los siguientes puntos de control antes de tomar decisiones financieras basadas en la influencia de los finfluencers:

  • Verifica si el finfluencer que sigues está autorizado para brindar asesoramiento financiero.
  • Pregúntate si el consejo de esa persona o canal parece estar fundamentado en una experiencia real.
  • Piensa si divulgan algún conflicto de intereses y quién podría estar pagándoles.
  • Observa si esta es su primera experiencia como finfluencer.
  • Investiga un poco sobre su historial a largo plazo, teniendo en cuenta que “a largo plazo” no es igual a unos pocos meses o años.

Incluso cuando tengas todos los puntos anteriores cubiertos, ten en cuenta que esta es una tendencia extremadamente nueva y en su mayoría no regulada. Significa que, pase lo que pase después de seguir las enseñanzas de un finfluencer, estarás solo.

GMA I Take Over